Abstract: Ants are important biological control agents of the coffee berry borer (CBB), Hypothenemus hampei (ferrari, 1867), the most damaging insect pest of coffee around the world. Ants also occur naturally in coffee landscapes, opening the door to conservation biocontrol approaches, which can promote both biodiversity conservation and crop production. Here, we review evidence that shows that ants antagonize and predate Cbb, reduce Cbb infestation, and contribute to the suppression of Cbb populations. We discuss the potential mechanisms and impacts of ant diversity and inter action complexity on the functioning of Cbb biocontrol. We also discuss the implications of conservation biocontrol in coffee farm management, reviewing literature showing that ant communities and Cbb respond to coffee farm intensification and the composition of the agricultural matrix. We assess the potential impacts of ant-CBB biocontrol on coffee production and yield, considering the complexities that result from promoting diverse ant communities in conservation biocontrol, and discuss potential disservices of ants. Finally, we end with several research avenues that are needed to further illuminate the overall role of ant communities on coffee pests and yield and to make specific recommendations for ant-CBB biocontrol management. Spanish abstract S1, as digital supplementary material to this article, at the journal’s web pages.

Abstract: Las hormigas son agentes importantes para el control biológico de la broca del café (Hypothenemus hampei (ferrari, 1867)), la cual es la plaga más dañina del café alrededor del mundo. Las hormigas ocurren naturalmente en los paisajes cafetaleros, lo cual facilita estudios con enfoque en estrategias de conservación de biocontrol, que pueden tener como resultados la conservación de la biodiversidad tanto como la producción de cultivos. En este artículo, revisamos y evaluamos evidencia que demuestra que las hormigas antagonizan y depredan la broca, reducen la infestación, y contribuyen a la supresión de las poblaciones de la broca. También discutimos los posibles mecanismos e impactos que la diversidad de hormigas y la complejidad ecológica tienen en el funcionamiento del biocontrol de la broca. La literatura actual indica que las comunidades de hormigas y la broca responden a la intensificación de las granjas de café y a la composición de la matriz agrícola. Adicionalmente discutimos las implicaciones de biocontrol y conservación en el manejo de los cafetaleros. Evaluamos los impactos potenciales en la producción y el rendimiento del café procedentes del biocontrol que causan las hormigas en la broca, consideramos las complejidades que resultan de la conservación de diversas comunidades para el biocontrol, y discutimos posibles efectos negativos provenientes del servicio de las hormigas. Finalizamos este articulo con recomendaciones de investigación necesarias para seguir resolviendo el rol general de las comunidades de hormigas en las plagas y el rendimiento del café, e información específica necesaria para el manejo de las hormigas como biocontrol de la broca del café.